Coca Cola: Μύθος ή πραγματικότητα ότι περιείχε κοκαΐνη;


Μύθος ή πραγματικότητα για το δημοφιλέστερο αναψυκτικό του πλανήτη;

Μπορεί για εκατομμύρια ανθρώπους σε ολόκληρο τον πλανήτη η Coca-Cola να μοιάζει με εθιστικό ναρκωτικό και μάλιστα από τα… σκληρότερα, ωστόσο πόσοι γνωρίζουν πως η πρώτη «μυστική» συνταγή της περιείχε όντως ένα τέτοιο και συγκεκριμένα κοκαΐνη;

Η Coca-Cola όταν εφευρέθηκε, κυκλοφόρησε αρχικά στην αγορά ως φάρμακο, ενώ ανάμεσα στα συστατικά της ήταν και η κοκαΐνη, η οποία χρησιμοποιείτο νόμιμα στην ιατρική κατά το τέλος του 19ου αιώνα. Σε αυτήν άλλωστε οφείλει τουλάχιστον το… μισό όνομά της.

Παρ΄ όλα αυτά, το δημοφιλές αναψυκτικό περιείχε πολύ μικρότερη ποσότητα κοκαΐνης από ό, τι πιστεύεται, σύμφωνα με τον αστικό μύθο που το ήθελε να είναι τόσο εθιστικό γι΄ αυτόν τον λόγο.

«Η ιστορία της Coca-Cola είναι γνωστή. Εφευρέθηκε το 1885 από τον John Pemberton, φαρμακοποιό από την Ατλάντα της Τζόρτζια, ο οποίος έφτιαξε την αρχική φόρμουλα στην αυλή του σπιτιού του. Η συνταγή του Pemberton περιείχε κοκαΐνη με τη μορφή εκχυλίσματος από φύλλο κόκας, από την οποία προέρχεται και ο όρος «κόκα». Το «κόλα» αναφέρεται στον καρπό κόλα, ο οποίος περιέχει καφεΐνη», σύμφωνα με το Εθνικό Ινστιτούτο των ΗΠΑ για την κατάχρηση ουσιών.

Όταν εφευρέθηκε το πιο μισητό ποτό του Κριστιάνο Ρονάλντο, η κοκαΐνη ήταν νόμιμη στην Αμερική, όπου οι πολίτες τη χρησιμοποιούσαν σε μικρές ποσότητες ως μέθοδο θεραπείας.

Ο Pemberton πίστευε έτσι ότι ήταν καλή ιδέα να την προσθέσει στη συνταγή του. Αρχικά πάντως, η παρουσία της στο σκεύασμα αντιπροσώπευε «ένα ευαίσθητο πρόβλημα δημοσίων σχέσεων» για τη νεοσύστατη εταιρεία στα πρώτα χρόνια της, σύμφωνα με το βιβλίο του Mark Pendergrast «Για τον Θεό, τη χώρα και την Coca-Cola».

Ωστόσο, η πολυεθνική εταιρεία δεν αναγνώρισε ποτέ επίσημα ότι το αναψυκτικό της περιείχε κοκαΐνη.

«Εάν η εταιρεία απαντούσε στις κατηγορίες λέγοντας την αλήθεια, θα παραδεχόταν ότι το ποτό κάποτε είχε κοκαΐνη», γράφει ο Pendergrast, σύμφωνα με τον οποίο, ο John Candler, ο εγγονός του ιδρυτή της εταιρείας Coca-Cola, Asa G. Candler, προσπάθησε να ξαναγράψει την… ιστορία αρνούμενος ότι το αναψυκτικό περιείχε κοκαΐνη.

Οι εκπρόσωποι της εταιρείας διαβεβαίωσαν πάντως τους New York Times το 1988 ότι η αρχική συνταγή του 1886, περιελάμβανε κοκαΐνη, αλλά αφαιρέθηκε αμέσως μετά την αλλαγή του αιώνα.

Η κοκαΐνη που περιείχε το ποτό ήταν συγκεκριμένα η οικογονίνη (ecgonine), ένα παράγωγο και πρόδρομος του εκχυλίσματος κόκας, σύμφωνα με τον Snopes, έναν αμερικανικό ιστότοπο που έχει αφιερώσει τη… ζωή του στην κατάρριψη μύθων.

Η αρχική συνταγή της Coca-Cola περιείχε μικρή ποσότητα του προδρόμου της κοκαΐνης, ωστόσο μειώθηκε δραστικά στις αρχές του 20ου αιώνα και αφαιρέθηκε το 1930.